Главная » Статьи о кошках » Интересное о кошках

Как появились кошки?

Кошка — наш четырёхлапый и мурлыкающий друг. Все знают как выглядит это животное, у многих дома даже живут Барсики или Мурзики. Но вот откуда произошли современные кошки, знают далеко не все. Попытаемся восполнить этот пробел.

Примерно 70 ммиллионов лет назад эра динозавров закончилась, а на Земле уже появились первые млекопитающие. Они прекрасно передвигались по земле и деревьям, отыскивали себе пищу. Далее эволюция разделила этих животных: одни из них стали растительноядными, другие же плотоядными.

У первых хищных млекопитающих (креодонтов), вымерших около 10 миллионов лет назад, было длинное тело и короткие когтистые ноги. По всей видимости, от них произошла другая группа хищников — миациды, которые дали начало всем современным хищникам, включая семейства псовых и виверровых. Около 40 миллионов лет назад на свет появилось стопоходящее животное, которое назвали проаилурус — полукошка, у него были длинные лапы и хвост. 25 миллионов лет назад, появился псевдоаилурус, которого уже можно назвать настоящей кошкой. Он был пальцеходящим и обладал типичным для современных животных набором зубов с большими клыками.

Около 12 миллионов лет назад по Земле начали бродить первые кошачьи. Огромные тигры жили в Китае, а крупные ягуары поселились в лесах Северной Америки. Тосканский лев вместе с рысью и гигантским гепардом водились в Северной Италии и Центральной Европе. К этому времени уже сформировались и более мелкие виды.

Кошки — независимые существа. Можно предположить, что их далёкий предок переселился поближе к человеку самостоятельно, убедившись, что такое общество пойдёт только на пользу. Ещё одним положительным фактором приручения кошки явилось то, что люди начали вести оседлый образ жизни и заниматься земледелием, делать запасы урожая. Собранное зерно нужно было беречь от сырости и от полчищ грызунов. Тут на помощь пришла кошка, которая ловила крыс и мышей, но при этом оставалась незаметной, не доставляя хлопот «хозяину».

Возможно, какой-то наблюдательный человек заметил, что этот зверёк успешно охотится на вредителей, грабящих и без того скудный урожай, и решил, что просто необходимо раздобыть парочку диких котят и приучить их к дому. Так начался долгий путь совместного проживания.

Прослеживая историю домашней кошки, надо сразу оговориться, что одного строго определённого предка у неё нет. Фенотип и генотип этого животного формировался тысячелетиями. По живущим сейчас в разных уголках мира кошкам отчасти можно проследить этот долгий эволюционный путь.

К примеру, по сей день в Африке водится небольшая длинноногая кошка с острой мордочкой и узким длинным телом, рыжевато-серого окраса с волнообразными полосами, мелким крапом и темными кольцами на хвосте. Называют её ливийская (Felis lubica), крапчатая, буланая, песчаная или нубийская. Специалисты полагают, что это и есть предок наших современных кошек, что подтверждается сходством анатомического строения скелета, одинаковым объёмом черепа, а также лёгкой «приручаемостью» по сравнению с другими представителями семейства. Это животное в полуприрученном состоянии обитает вокруг африканских поселений, как и тысячелетия назад. Можно предположить, что именно таких зверьков вывезли из Нубии египетские завоеватели вместе с награбленным золотом и слоновой костью.

Кошка индийская степная (имеет10-12 подвидов) по внешнему облику схожа с домашней, но она крупнее и имеет другой окрас, серовато-жёлтый с равномерно рассеянными по спине и бокам чёрными пятнами. Хвост длиннее, чем у кошки домашней, на нём имеются несколько чёрных колец. Этот вид распространён на весьма обширном пространстве от Ирана и Индии до гор Средней Азии. Один из подвидов этих животных (Felis silvestris irani) тоже участвовал в формировании современной кошки домашней.

От Египта до Китая и Юго-Восточной Азии распространён хаус, также именуемый камышовый кот (Felis chaus). Он гораздо крупнее других кошек, тело достигает более метра в длину, ноги высокие, хвост короткий, на ушах небольшие кисточки. Окрас варьируется от красно-коричневого до желто-серого. Хаус прекрасно приспособлен к существованию в густых зарослях тростника и колючих кустарниках, растущих по берегам рек, озёр и морей. Колонии камышовых кошек довольно многочисленны, эти животные могут жить и с человеком. По сохранившимся настенным рисункам и мумифицированным останкам можно предположить, что древние египтяне именно камышового кота использовали для охоты на водоплавающих птиц. Котят этого подвида можно легко приучить и воспитать в неволе.

Американская древесная длиннохвостая кошка магот (Leopardus tigrinus) и оцелот (Leopardus pardalis) являются самыми распространёнными дикими кошками, которых можно приручить и содержать как домашних животных прямо в городской квартире. Но привыкать к жизни с человеком они должны с молодых когтей, т.е. с самого раннего возраста.

В Юго-Восточной Азии обитает бенгальская кошка (Prionailuris bengalensis). Считается, что именно от неё произошли сиамская и другие ориентальные породы современных кошек.

В горах и пустынях Средней Азии можно встретить манула (Otocolobus manul). Он весьма напоминает домашнюю длинношёрстную кошку, но, всё же, несколько массивнее домашнего зверя. У него короткие толстые ноги, уплощённая голова, округлые уши, небольшие баки и очень толстый хвост. Шерсть у манула необычайно густая и длинная. Шерстью, ушами и воротником он напоминает знакомых всем «персов». До сих пор не установлено, в самом ли деле манул является исходным типом, от которого произошли персидские кошки. Не удалось также выяснить, будет ли давать жизнеспособное потомство комбинация манула с домашней кошкой.

Конечно, теперь из-за съеденного грызунами в амбаре урожая семья голодать не будет, но кошки помогают нам и сегодня. Для одних домашний питомец — элемент престижа и украшение дома, для других — верный товарищ. Давайте и мы будем заботиться об этих удивительных животных, которые остаются нам верными друзьями на протяжении всей истории рода человеческого.



Источник: http://www.volgograd.ru/theme/info/other/165780.pub

Категория: Интересное о кошках | Добавлено: (28.02.2011)
Просмотров: 12345 | Комментарии: 1 | Теги: история кошек, появление кошек | Рейтинг: 4.0/4
Всего комментариев: 0
Имя *:
Email *:
Код *:


Copyright CatsLand © 2017